Battle Ground by Jim Butcher My rating: 2 of 5 stars Wow, this was a huge let-down for me. I’ve never been the greatest Dresden fan but with Harry being a character one can relate to, I always found something to actually really like. Not so in this book. Basically, we’re reading about a huge battle during which everyone and (sometimes literally) their dog makes an appearance – oftentimes just for the sake of appearing and showing that, ...

All the Devils Are Here by Louise Penny My rating: 3 of 5 stars I’m writing this review with a heavy heart because I’ve been a fan of Armand Gamache since the very first book. Gamache is the most human investigator I’ve had the pleasure to “accompany” him through 16 books now. His cases were never easy or clear-cut. There were rarely any truly, irredeemable evil perpetrators.Gamache himself wasn’t always the knight in shining armour b...

Gebrauchsanweisung für die Pfalz by Christian Habekost My rating: 4 of 5 stars (To my English-speaking audience: There’s a Google-Translate button at the bottom of each page and the next review will be in English again.) “Es ist ein spielerisches, ritualisiertes Hin- und Hergezerrtsein zwischen Minderwertigkeitskomplex und Hybris.”(Der Autor über die Pfalz) Vor gar nicht langer Zeit schrieb ich bereits darüber, wie gern ich mittlerweile ...

Ich bleibe hier, von Marco Balzano Es ist keine 24 Stunden her, als ich tief seufzend neben meiner Frau ins Bett sank und mein Schicksal beklagte, schon wieder ein… komisches… Buch zu lesen. “Über Südtirol”, sagte ich und meine Frau antwortete, “Oh, nein, Südtirol – Faschismus und Nationalsozialismus, lies doch etwas Leichteres…” Sie hatte – wie (fast) immer Recht – und Unrecht zugleich. Ja, die Geschichte ist n...

Solutions and Other Problems by Allie Brosh My rating: 5 of 5 stars In 2014, I came across Allie Brosh’s first book “Hyperbole and a Half: Unfortunate Situations, Flawed Coping Mechanisms, Mayhem, and Other Things That Happened”. Apart from funny stories from Allie’s life, it contained the story of her experiences with depression. Reading about that in what amounts to a crude comic was a singular experience for me – despite sufferin...

Fox 8 by George Saunders My rating: 2 of 5 stars For Fox’ Sake – what a disaster! What an unholy mess of a novella! Our protagonist, Fox 8, who is, you guessed it, a fox, gets a quick glance of what humanity is capable of.This is a promising premise and, if excitedly well, could lead to an interesting story. Unfortunately, it turns out foxes don’t “speak” English very well and I don’t have much patience for sentences like this: ...

Die Bagage by Monika Helfer My rating: 3 of 5 stars Der Literaturkritiker Denis Scheck hat dieses Buch empfohlen (“Auf nur 160 Seiten entfaltet die Autorin Monika Helfer eine beeindruckende und gehaltvolle Geschichte über Familienstrukturen und Beziehungen.”) und sein Wort hat für mich Gewicht. Wie so oft, wenn’s dem Esel zu wohl wird, naja, Ihr wißt schon… Das Problem dieses kurzen Büchleins ist, daß es die einerseits sehr persönli...

Cibola Burn by James S.A. Corey My rating: 3 of 5 stars Oh, well, this will be a difficult review to write, I guess. I really like this series and its ideas, its wonderful characters, the brilliant writing, etc. etc. Along came “Cibola Burn”: We find ourselves accompanying Holden and his crew through one of the rings into the great unknown – into which a band of settlers from Ganymede made it before him and pretty much started colonisin...

Hamster im hinteren Stromgebiet by Joachim Meyerhoff My rating: 4 of 5 stars Einer meiner Lieblingsschriftsteller ist von Beruf Schauspieler. Nach vier großartigen, teils autobiographischen, Romanen bedarf Joachim Meyerhoff keiner großen Vorstellung mehr. Wenn also Meyerhoff ein neues Buch geschrieben hat, dann muß bei mir literarisch alles andere hintanstehen. Das ist nichts Neues. Neu für mich persönlich ist allerdings, daß ich dieses Buc...

Abaddon’s Gate by James S.A. Corey My rating: 5 of 5 stars Wow, what a ride! After the excellent “Leviathan Wakes” and the almost equally great “Caliban’s War” here I’m sitting and wondering what to write about this more than worthy successor… When I first encountered the “The Expanse” series, I was sceptical: – I do not like science fiction literature.– I do not like soap operas (so why would I lik...

Battle Ground (The Dresden Files #17), by Jim Butcher
Book Review / December 2, 2020

Battle Ground by Jim Butcher My rating: 2 of 5 stars Wow, this was a huge let-down for me. I’ve never been the greatest Dresden fan but with Harry being a character one can relate to, I always found something to actually really like. Not so in this book. Basically, we’re reading about a huge battle during which everyone and (sometimes literally) their dog makes an appearance – oftentimes just for the sake of appearing and show...

All the Devils Are Here (Chief Inspector Armand Gamache #16), by Louise Penny
Book Review / November 12, 2020

All the Devils Are Here by Louise Penny My rating: 3 of 5 stars I’m writing this review with a heavy heart because I’ve been a fan of Armand Gamache since the very first book. Gamache is the most human investigator I’ve had the pleasure to “accompany” him through 16 books now. His cases were never easy or clear-cut. There were rarely any truly, irredeemable evil perpetrators.Gamache himself wasn’t always the knight in shinin...

Gebrauchsanweisung für die Pfalz, von Christian “Chako” Habekost
Book Review / October 18, 2020

Gebrauchsanweisung für die Pfalz by Christian Habekost My rating: 4 of 5 stars (To my English-speaking audience: There’s a Google-Translate button at the bottom of each page and the next review will be in English again.) “Es ist ein spielerisches, ritualisiertes Hin- und Hergezerrtsein zwischen Minderwertigkeitskomplex und Hybris.”(Der Autor über die Pfalz) Vor gar nicht langer Zeit schrieb ich bereits darüber, wie gern ich mit...

Ich bleibe hier, von Marco Balzano
Book Review / October 3, 2020

Ich bleibe hier, von Marco Balzano Es ist keine 24 Stunden her, als ich tief seufzend neben meiner Frau ins Bett sank und mein Schicksal beklagte, schon wieder ein… komisches… Buch zu lesen. “Über Südtirol”, sagte ich und meine Frau antwortete, “Oh, nein, Südtirol – Faschismus und Nationalsozialismus, lies doch etwas Leichteres…” Sie hatte – wie (fast) immer Recht – und Unrecht zugleich. Ja, die Geschi...

Solutions and Other Problems, by Allie Brosh
Book Review / October 1, 2020

Solutions and Other Problems by Allie Brosh My rating: 5 of 5 stars In 2014, I came across Allie Brosh’s first book “Hyperbole and a Half: Unfortunate Situations, Flawed Coping Mechanisms, Mayhem, and Other Things That Happened”. Apart from funny stories from Allie’s life, it contained the story of her experiences with depression. Reading about that in what amounts to a crude comic was a singular experience for me – despit...

Fox 8, by George Saunders
Book Review / September 25, 2020

Fox 8 by George Saunders My rating: 2 of 5 stars For Fox’ Sake – what a disaster! What an unholy mess of a novella! Our protagonist, Fox 8, who is, you guessed it, a fox, gets a quick glance of what humanity is capable of.This is a promising premise and, if excitedly well, could lead to an interesting story. Unfortunately, it turns out foxes don’t “speak” English very well and I don’t have much patience for sentences lik...

Die Bagage, von Monika Helfer
Book Review / September 24, 2020

Die Bagage by Monika Helfer My rating: 3 of 5 stars Der Literaturkritiker Denis Scheck hat dieses Buch empfohlen (“Auf nur 160 Seiten entfaltet die Autorin Monika Helfer eine beeindruckende und gehaltvolle Geschichte über Familienstrukturen und Beziehungen.”) und sein Wort hat für mich Gewicht. Wie so oft, wenn’s dem Esel zu wohl wird, naja, Ihr wißt schon… Das Problem dieses kurzen Büchleins ist, daß es die einerseits sehr...

Cibola Burn (The Expanse #4), by James S.A. Corey
Book Review / September 21, 2020

Cibola Burn by James S.A. Corey My rating: 3 of 5 stars Oh, well, this will be a difficult review to write, I guess. I really like this series and its ideas, its wonderful characters, the brilliant writing, etc. etc. Along came “Cibola Burn”: We find ourselves accompanying Holden and his crew through one of the rings into the great unknown – into which a band of settlers from Ganymede made it before him and pretty much started...

Danke, liebes Universum!
Personal / September 13, 2020

Ich bin gebürtiger Niedersachse – sturmfest und erdverwachsen. Vor über 20 Jahren verschlug es mich hierher – und ich verfluchte mein Schicksal! Ausgerechnet die Pfalz! Mein “südliches Exil”, wie ich es jahrelang nannte. (Wobei “der Süden” bekanntlich südlich von Göttingen beginnt!) Die Menschen in der Pfalz sprechen seltsam. Jahrelang habe ich sie bitten müssen, langsam und deutlich zu sprechen. Denn “Pälz...

Hamster im hinteren Stromgebiet (Alle Toten fliegen hoch #5), von Joachim Meyerhoff
Advance Review Copy (ARC) , Book Review / September 10, 2020

Hamster im hinteren Stromgebiet by Joachim Meyerhoff My rating: 4 of 5 stars Einer meiner Lieblingsschriftsteller ist von Beruf Schauspieler. Nach vier großartigen, teils autobiographischen, Romanen bedarf Joachim Meyerhoff keiner großen Vorstellung mehr. Wenn also Meyerhoff ein neues Buch geschrieben hat, dann muß bei mir literarisch alles andere hintanstehen. Das ist nichts Neues. Neu für mich persönlich ist allerdings, daß ich ...