Spinning Silver by Naomi Novik My rating: 4 of 5 stars “There are men who are wolves inside, and want to eat up other people to fill their bellies. […] You have fed each other, and you kept the wolf away. That is all we can do for each other in the world, to keep the wolf away.” I don’t like fairy tales. Not at all. Especially not Grimm’s fairy tales. In fact, I dislike those so intensely for their cruelty and “rough justice” that I...

Christmas Eve by Jim Butcher My rating: 4 of 5 stars “Christmas Eve?”, I hear you cry. Why that?! Why pick an unimportant short story from the Harry Dresden universe and write about that? Simply because it lets me make a point: Harry Dresden is a male chauvinist pig; he’s a misogynist arse. And even an impromptu short story is worth reviewing it because the stuff is just that good. I read the first book, “Storm Front”, expecting nothing...

When All Is Said by Anne Griffin My rating: 3 of 5 stars An interesting book, falling short of greatness for me. I started reading this book with high expectations – interesting setting, highly praised on GoodReads. I really expected to love this book but it was not to be, unfortunately. Maurice Hannigan, 84, sits in an old hotel at the bar and drinks to the people he loved most and who all have passed away before him, telling us about his rela...

Der Trafikant by Robert Seethaler My rating: 5 of 5 stars Durch eine Laune des Schicksals aus dem Salzkammergut ins Wien der Jahre 1937 und 1938 verschlagen, trifft Franz auf Otto Trsnjek, den Trafikanten (Betreiber eines Tabakwarenladens / Kiosks), findet mit Anezka die große Liebe und in Gesprächen mit Sigmund Freud heraus, daß er, Franz, nichts weiß und die Welt verrückt (und manchmal ziemlich unfair bis grausam) ist. Franz ist ein netter...

Crooked Letter, Crooked Letter by Tom Franklin Do you like watching glaciers move? Like, in real-time? Are you a German teacher of English? Do you hate someone very much? (You can even combine the last two!)  Congratulations, this book is especially for you!   I actually enjoy a good story, lavishly told in good time. Me possibly drinking coffee or wine and enjoying myself, even losing myself inside a story told slowly, deligh...

Die ewigen Toten by Simon Beckett My rating: 3 of 5 stars David “Selbstzweifel” Hunter ist zurück – leider nicht in Bestform Der forensische Anthropologe David Hunter, bekannt aus Becketts früheren Romanen in dieser Reihe, wird diesmal zu einem Leichenfund in einem ehemaligen Krankenhaus, dem St. Jude, gerufen. Dort angekommen wird sehr schnell klar, daß sich ein größeres Geheimnis hinter den abrissreifen und finsteren Maue...

The Test by Sylvain Neuvel My rating: 3 of 5 stars The Test – an exercise in superfluousness “The Test” is a short story about an immigrant taking a citizenship test. What he doesn’t know: It’s all simulated. When a group of terrorists takes everyone hostage at the test and they put him into difficult situations, his behaviour is actually being evaluated with respect to suitability for citizenship. The story isn’t bad at a...

Muttertag by Nele Neuhaus My rating: 4 of 5 stars Nele Neuhaus auf dem Weg nach vorgestern Ich war skeptisch, als ich die Lektüre des neuen Krimis um das Ermittler-Duo Bodenstein/Sander (vormals Kirchhoff) begann. Allzu routiniert und lieblos heruntergeschrieben fühlte sich das vorherige Buch „Im Wald“ für mich an. Dies schien sich auch zu bestätigen: Nach kurzer Einführung startet „Muttertag“ mit dem Auffinden der Leiche eines alten...

Mittagsstunde: Roman by Dörte Hansen My rating: 4 of 5 stars Wieder ein großer Wurf, der an seinen Vorgänger erinnert. Diesmal geht geht es um das Sterben eines Dorfes über Jahrzehnte hinweg. Damit einhergehend sterben aber nicht „nur“ das Dorf und seine Bewohner, sondern eine ganze „Dorf-Kultur“: Mit Flurbereinigung und allgemeiner Urbanisierung gehen Traditionen und manchmal auch Existenzen zugrunde. Hansen glückt es jedoch, in die...

Altes Land by Dörte Hansen My rating: 5 of 5 stars Ein Jahrhundert-Roman Wie ein mächtiger Strom ist „Altes Land“ – mal ruhig und unaufgeregt erzählend von der Familie Eckhoff, Heinrich „Hinni“ Lührs und anderen Bewohnern des alten Landes, dann wieder mitreißend und voller Kraft. Dörte Hansen erzählt mit größtmöglichem Respekt und großer Behutsamkeit von und über ihre Protagonisten. Keiner von ihnen ist frei von Fehlern,...

Spinning Silver by Naomi Novik
Book Review / March 22, 2019

Spinning Silver by Naomi Novik My rating: 4 of 5 stars “There are men who are wolves inside, and want to eat up other people to fill their bellies. […] You have fed each other, and you kept the wolf away. That is all we can do for each other in the world, to keep the wolf away.” I don’t like fairy tales. Not at all. Especially not Grimm’s fairy tales. In fact, I dislike those so intensely for their cruelty and “rough justice...

Christmas Eve by Jim Butcher
Book Review / March 16, 2019

Christmas Eve by Jim Butcher My rating: 4 of 5 stars “Christmas Eve?”, I hear you cry. Why that?! Why pick an unimportant short story from the Harry Dresden universe and write about that? Simply because it lets me make a point: Harry Dresden is a male chauvinist pig; he’s a misogynist arse. And even an impromptu short story is worth reviewing it because the stuff is just that good. I read the first book, “Storm Front”, expecti...

When All Is Said by Anne Griffin
Book Review / March 15, 2019

When All Is Said by Anne Griffin My rating: 3 of 5 stars An interesting book, falling short of greatness for me. I started reading this book with high expectations – interesting setting, highly praised on GoodReads. I really expected to love this book but it was not to be, unfortunately. Maurice Hannigan, 84, sits in an old hotel at the bar and drinks to the people he loved most and who all have passed away before him, telling us abou...

Der Trafikant by Robert Seethaler
Book Review / March 11, 2019

Der Trafikant by Robert Seethaler My rating: 5 of 5 stars Durch eine Laune des Schicksals aus dem Salzkammergut ins Wien der Jahre 1937 und 1938 verschlagen, trifft Franz auf Otto Trsnjek, den Trafikanten (Betreiber eines Tabakwarenladens / Kiosks), findet mit Anezka die große Liebe und in Gesprächen mit Sigmund Freud heraus, daß er, Franz, nichts weiß und die Welt verrückt (und manchmal ziemlich unfair bis grausam) ist. Franz ist ...

Crooked Letter, Crooked Letter by Tom Franklin
Book Review / March 9, 2019

Crooked Letter, Crooked Letter by Tom Franklin Do you like watching glaciers move? Like, in real-time? Are you a German teacher of English? Do you hate someone very much? (You can even combine the last two!)  Congratulations, this book is especially for you!   I actually enjoy a good story, lavishly told in good time. Me possibly drinking coffee or wine and enjoying myself, even losing myself inside a story told slow...

Die ewigen Toten by Simon Beckett
Book Review / March 4, 2019

Die ewigen Toten by Simon Beckett My rating: 3 of 5 stars David “Selbstzweifel” Hunter ist zurück – leider nicht in Bestform Der forensische Anthropologe David Hunter, bekannt aus Becketts früheren Romanen in dieser Reihe, wird diesmal zu einem Leichenfund in einem ehemaligen Krankenhaus, dem St. Jude, gerufen. Dort angekommen wird sehr schnell klar, daß sich ein größeres Geheimnis hinter den abrissreifen und fins...

The Test by Sylvain Neuvel
Book Review / March 1, 2019

The Test by Sylvain Neuvel My rating: 3 of 5 stars The Test – an exercise in superfluousness “The Test” is a short story about an immigrant taking a citizenship test. What he doesn’t know: It’s all simulated. When a group of terrorists takes everyone hostage at the test and they put him into difficult situations, his behaviour is actually being evaluated with respect to suitability for citizenship. The story isn’...

Muttertag by Nele Neuhaus
Book Review / February 28, 2019

Muttertag by Nele Neuhaus My rating: 4 of 5 stars Nele Neuhaus auf dem Weg nach vorgestern Ich war skeptisch, als ich die Lektüre des neuen Krimis um das Ermittler-Duo Bodenstein/Sander (vormals Kirchhoff) begann. Allzu routiniert und lieblos heruntergeschrieben fühlte sich das vorherige Buch „Im Wald“ für mich an. Dies schien sich auch zu bestätigen: Nach kurzer Einführung startet „Muttertag“ mit dem Auffinden der Leiche e...

Mittagsstunde by Dörte Hansen
Book Review / February 20, 2019

Mittagsstunde: Roman by Dörte Hansen My rating: 4 of 5 stars Wieder ein großer Wurf, der an seinen Vorgänger erinnert. Diesmal geht geht es um das Sterben eines Dorfes über Jahrzehnte hinweg. Damit einhergehend sterben aber nicht „nur“ das Dorf und seine Bewohner, sondern eine ganze „Dorf-Kultur“: Mit Flurbereinigung und allgemeiner Urbanisierung gehen Traditionen und manchmal auch Existenzen zugrunde. Hansen glückt es jedo...

Altes Land by Dörte Hansen
Book Review / February 17, 2019

Altes Land by Dörte Hansen My rating: 5 of 5 stars Ein Jahrhundert-Roman Wie ein mächtiger Strom ist „Altes Land“ – mal ruhig und unaufgeregt erzählend von der Familie Eckhoff, Heinrich „Hinni“ Lührs und anderen Bewohnern des alten Landes, dann wieder mitreißend und voller Kraft. Dörte Hansen erzählt mit größtmöglichem Respekt und großer Behutsamkeit von und über ihre Protagonisten. Keiner von ihnen ist frei vo...