Der Blaue Lotos (Tim und Struppi, Band 4) von Hergé
Book Review / September 26, 2019

Der blaue Lotos von Hergé My rating: 3 of 5 stars “Der Blaue Lotus” entstand im Jahr 1934 und wurde bereits 1946 erneut überarbeitet und es wurden wiederum auch inhaltliche Änderungen vorgenommen. Auch hier versucht Hergé wieder eine “runde” Geschichte zu erzählen, doch leider mißlingt ihm das gründlich: Die Story besteht in wesentlichen Teilen aus Tims fortgesetzter Flucht und Wieder-Inhaftierung. Ein Entkommen ist dabei absurder als das Vorangegangene. Erstmals allerdings – und das spürt man wohltuend – hat Hergé sich nicht mehr einzig auf “Erlesenes” oder ihm Berichtetes verlassen, sondern hat sich – obschon nicht ganz ohne Druck – mit seiner Materie beschäftigt. War also bisher der Kolonialismus und Imperialismus uneingeschränkt gut und allenfalls die “edlen Wilden” als Relikte einer im Untergehen begriffenen und “minderwertigen” Kultur geduldet, schlägt das Pendel nun mehr in die andere Richtung aus – Hergé versucht sich mit Hilfe seines Freundes Zhang Chongren, einem chinesischem Künstler, ein besseres Bild zu machen und sich von bornierten Vorurteilen zu verabschieden. Er tut dies auf recht “platte” und naive Weise, aber – und das muß man sich bei der Beurteilung immer vor Augen halten – Hergé ist nun einmal Kind seiner Zeit und muß jedes Quäntchen Freiheit mühsam erringen….

Her Silent Cry (Detective Josie Quinn #6), by Lisa Regan
Book Review / September 25, 2019

Her Silent Cry by Lisa Regan My rating: 3 of 5 stars In this sixth instalment of Regan’s Josie Quinn series a child is abducted in a rather complex way and more “surprises” await Josie and her team during the investigation because not everything is as it looks at the beginning… At least it’s not like it looks to Josie or anyone on her team because very early on there is a horrible give-away as to the reasons of the abduction which made me see a lot of the things to come right from the start. That was a huge let-down and while there’s still a lot of suspense, it severely detracted from the potential this book showed. This is especially disappointing for me as I’ve really enjoyed “following” Josie during her cases so far. While the books in this series never had much depth and were at no point intellectually challenging, they were suspenseful, often surprising and never dull. Compared to other cases, though, this one – while not exactly dragging on – isn’t quite as fast-paced. All the more so if one considers the tumultuous events of the previous book. What’s missing as well are the actual characters…

Die Zigarren des Pharaos (Tim und Struppi, Band 3) von Hergé
Book Review / September 21, 2019

Die Zigarren des Pharaos by Hergé My rating: 4 of 5 stars “Hurra, ich spreche elefantisch!” Der vorliegende Band, “Die Zigarren des Pharaos”, entstand im Jahr 1932 und wurde 1955 überarbeitet und koloriert. Dabei wurden auch geringfügige inhaltliche Änderungen vorgenommen, die aber der Geschichte keinen Abbruch tun. Tatsächlich ist dieser Band der erste, der eine konsistente und unterhaltsame Geschichte erzählt und nicht mehr die vorher übliche Ansammlung von mehr oder minder lose verknüpften Szenen. Erstmals tauchen auch die ersten altbekannten Figuren auf: Hier sind es die tollpatschigen Detektive Schulze und Schultze, die jedoch über weite Teile des Bandes Tim festnehmen wollen und ihm – im Gegensatz zu späteren Bänden der Reihe – nicht oder nur aus wenig altruistischen Gründen helfen. Auch eine Premiere: Dies ist der erste Band, der mich wirklich unterhalten und mir Spaß gemacht hat. View all my reviews

Burning Alexandria, by Michael J. Sullivan
Book Review / September 18, 2019

Burning Alexandria by Michael J. Sullivan My rating: 4 of 5 stars Basically, the blurb says it all – a (book) hoarder in a post-apocalyptic world lives among his tons of books and realises he’ll have to burn some of them. Unfortunately, he’s not the brightest bulb (not even in a world without power!) and, thus, disaster happens. This is a nice-ish short story without any connection to Michael’s other works. It pretty much lives from the setting (books filling a small house entirely – sans a few “paths” – lovely though in theory!), the “name-dropping” (all the big post-modern names appear) and the central dilemma of burning books. The latter is this short story’s saving grace in my book because as Heinrich Heine, the great German poet, wrote as early as 1823 (and, thus, eerily predicting the Holocaust): “Dort wo man Bücher verbrennt, verbrennt man auch am Ende Menschen.” (“Where books are burned, in the end, people will also be burned.”) Might be worth a read if the above sounds interesting to you but, honestly, you won’t really miss much if you skip this one. If, though, you’ve reached the point at which you secretly (cough) adore the ground…

A Better Man (Chief Inspector Armand Gamache #15), by Louise Penny
Book Review / September 17, 2019

A Better Man by Louise Penny My rating: 5 of 5 stars Two years ago, I somehow came across “Still Life”, the first in a series about Chief Inspector Armand Gamache of the Sûreté du Quebec, Canada. It was a good book, no doubt, and I was quick to catch up with the series which I greatly enjoyed. What I expected to be a standard police procedural turned out to be so much more. Gamache isn’t the young, enthusiastic investigator but a man in his fifties who has experienced a lot and instead of becoming disillusioned, embittered or hopeless as one might expect, he grows. “Things are strongest where they’re broken.” is how Gamache puts it and how he lives – and he himself has been broken a lot of times. He’s not the “Gentleman police officer” that George’s Lynley is (or used to be). He’s not Rankin’s cynical Inspector Rebus. Armand Gamache is a literary unicum. In this fifteenth novel of the series, Gamache investigates the disappearance of a young woman who is beaten by her husband. She is soon found dead and so is her murderer. If he can be convicted, though, is not quite as certain… As…

Tim in Amerika (Tim und Struppi, Band 2) von Hergé
Book Review / September 17, 2019

Tim und Struppi, Band 2: Tim in Amerika by Hergé My rating: 3 of 5 stars Entstanden in 1931 wurde dieser Band 1946 und 1973 jeweils überarbeitet. Mir liegt die 3. Auflage aus dem Jahr 1974 vor. Tim räumt mit der Chicagoer Unterwelt der 1930er-Jahre auf. Ein netter Band mit netten Ideen, aber sicherlich kein Höhepunkt der Reihe. View all my reviews

Bedrock Linux now supports Exherbo (Beta channel right now!)
Exherbo / September 12, 2019

Due to the attempts of an Exherbo user to get it supported in Bedrock Linux, I got curious about it myself. So, what’s Bedrock? “Bedrock Linux is a meta Linux distribution which allows users to utilize features from other, typically mutually exclusive distributions. Essentially, users can mix-and-match components as desired.”(Source: https://bedrocklinux.org/) To me, that was immediately interesting as I simply cannot spend as much time on Exherbo as I used to (which was a whole damn lot). Bedrock looked like a potential solution to basically run two (or even more!) distributions at once – and, thus, be able to actually run a binary distribution but to use (and maintain!) some Exherbo packages (or a subset of those). Thus, I took a closer look, found it pretty easy to add “fetching” support (which means you can actually run a command that fetches our stage and adds it as a Bedrock “stratum”) for Exherbo. My first attempt wasn’t ideal but lead to a very constructive and pleasant discussion with Bedrock’s lead developer, Daniel “paradigm” Thau. Ultimately, we figured out caching support in order to not overly tax our, Exherbo’s, ancient server, mucked around with user support and lots of other stuff which…

The Bear and The Nightingale (Winternight Trilogy #1), by Katherine Arden
Book Review / September 9, 2019

The Bear and the Nightingale by Katherine Arden My rating: 2 of 5 stars “That evening, the old lady sat in the best place for talking: in the kitchen, on the wooden bench beside the oven.” In the street of the small village I grew up in, there lived (and lives to this day even though she is very, very old now!) a lady of sheer infinite kindness. During the 1980’ties she still used an old oven that burned wood in her wonderfully old-fashioned kitchen. I spent many days there doing my homework for school, warming up on a wooden bench next to said oven or just hanging around listening to her stories. Thus, when I read the introductory quote, I felt immediately reminded of those days during my childhood and I was hoping for being taken back into those simple times. Unfortunately, this was not really to be: Many of the slavic “demons” or rather familiar spirits appearing in this book were part of her stories as well so I did feel a slight connection. Nostalgia isn’t enough, though, and this turned out to be a very, very slow read. I almost lost patience with it and might have…

Tim im Kongo (Tim und Struppi, Band 1), von Hergé
Book Review / September 8, 2019

Tim im Kongo by Hergé My rating: 3 of 5 stars “Tim im Kongo” wird üblicherweise als der erste “wirkliche” Tim-und-Struppi-Band angesehen, da der eigentliche Vorgänger, “Tim im Lande der Sowjets” von Hergé lange Zeit als “Jugendsünde” abgetan wurde. Auch hat er diesen später meist als “Band 0” bezeichneten Comic nie mehr überarbeitet (im Gegensatz zu den meisten anderen Bänden). Insofern darf der vorliegende Band “Tim im Kongo” wohl zurecht als erster “Tim und Struppi”-Comic angesehen werden. Nie vergessen darf man dabei, daß dieser Comic bereits 1930 erschien und insofern “Kind seiner Zeit” und darüber hinaus das Ergebnis einer sehr naiven europäischen Einstellung zu Afrika und den Menschen dort ist. Die “Eingeborenen” werden in der vorliegenden 8. Auflage von 1981 – und bereits “entschärften” (!) Ausgabe – als geradezu kindlich (kindlich-einfacher Satzbau, einfachste Wortwahl – “Dingsbums” ist eines der häufigsten Worte…) und unendlich naiv dargestellt. Ganz klar: Mit heutigen Augen gelesen, kommt man um die Erkenntnis nicht herum, daß dieser Band rassistisch ist. Dann kommt der edle Weiße, Tim mit seinem weißen Hund, und bringt alles “auf Vordermann” – der Kolonialismus als Rettung. Mir dreht sich der Magen um. Auch in jener Zeit sehr beliebt unter den herrschenden weißen Kolonialherren:…

Tim im Lande der Sowjets, von Hergé
Book Review / September 7, 2019

Tim im Lande der Sowjets by Hergé My rating: 3 of 5 stars Nach vielen Jahren habe ich auf Empfehlung von Akash diesen “Tim und Struppi”-Comic mal wieder gelesen. Es ist das allererste Werk in dieser Comic-Reihe und sein Alter (Entstehungszeit 1929 bis 1930) ist unverkennbar. Die damalige Sowjet-Union, die als Heimat der gefährlichen kommunistischen Horden gesehen wurde, hat so natürlich nie existiert und der gesamte Comic leidet etwas unter dem Fehlen eines echten Plots. Ja, man erkennt die Entwicklung Hergés als Künstler im Verlauf des vorliegenden Bandes, aber es ist doch alles sehr rudimentär und die späteren “Co-Stars” wie Kapitain Haddock, Professor Bienlein oder die beiden Detektive fehlen noch gänzlich. Insofern sei interessierten (Comic-)Lesern oder Nostalgikern der Einstieg z. B. mit “Das Geheimnis der Einhorn” empfohlen. View all my reviews