All the Devils Are Here (Chief Inspector Armand Gamache #16), by Louise Penny
Book Review / November 12, 2020

All the Devils Are Here by Louise Penny My rating: 3 of 5 stars I’m writing this review with a heavy heart because I’ve been a fan of Armand Gamache since the very first book. Gamache is the most human investigator I’ve had the pleasure to “accompany” him through 16 books now. His cases were never easy or clear-cut. There were rarely any truly, irredeemable evil perpetrators.Gamache himself wasn’t always the knight in shining armour but a believable human being. Three Pines, the almost mythological home of the Gamaches’, basically became a beloved part of (almost) all the books. Its inhabitants – Clara, Gabri, Ruth – they usually played an important role. In this book, though, Armand and his entire family find themselves in Paris for the birth of Annie’s and Jean-Guy Beauvoir’s child where the latter live after Jean-Guy got a job at an engineering company.Also in Paris is Stephen Horowitz, Armand Gamache’s godfather, who took care of young Armand after the death of Armand’s parents.After a family dinner, an attempt on Stephen’s life is made and, thus, the game is afoot! I was immediately sceptical when I realised we would stay in Paris for (almost) the entire book….

Gebrauchsanweisung für die Pfalz, von Christian “Chako” Habekost
Book Review / October 18, 2020

Gebrauchsanweisung für die Pfalz by Christian Habekost My rating: 4 of 5 stars (To my English-speaking audience: There’s a Google-Translate button at the bottom of each page and the next review will be in English again.) “Es ist ein spielerisches, ritualisiertes Hin- und Hergezerrtsein zwischen Minderwertigkeitskomplex und Hybris.”(Der Autor über die Pfalz) Vor gar nicht langer Zeit schrieb ich bereits darüber, wie gern ich mittlerweile in der Pfalz lebe, unter dem Titel “Danke, liebes Universum”. Was also lag näher, sich diesem Thema auch literarisch weiter anzunähern? Im Rahmen meiner umfangreichen fünf-minütigen Recherchen stieß ich erneut auf Christian “Chako” Habekost, einen Echt-P(f)älzer Komiker aus Bad Dürkheim (ca. 20 Minuten von hier). In 16 Kapiteln schreibt Habekost – dankenswerterweise auf Hochdeutsch – aus ihrer Mitte heraus über “seine” Pfälzer. Allerdings – und das macht das Buch gleich nochmals sympathischer – verleugnet Habekost dabei nie seine Wurzeln und so wird aus dem Plural von “Wagen” quasi unwillkürlich und wohl ungeplant von Hochdeutsch auch “Wagen” pfälzisch “Wägen”. Das ist außerdem nicht nur nett, sondern vor allem auch authentisch – jahrelang hat mir dieser Plural den Schlaf geraubt! Überaus angenehm fand ich zudem, daß Habekost sich nie ernsthaft über die pfälzischen Eigenarten lustig macht, sondern…

Ich bleibe hier, von Marco Balzano
Book Review / October 3, 2020

Ich bleibe hier, von Marco Balzano Es ist keine 24 Stunden her, als ich tief seufzend neben meiner Frau ins Bett sank und mein Schicksal beklagte, schon wieder ein… komisches… Buch zu lesen. “Über Südtirol”, sagte ich und meine Frau antwortete, “Oh, nein, Südtirol – Faschismus und Nationalsozialismus, lies doch etwas Leichteres…” Sie hatte – wie (fast) immer Recht – und Unrecht zugleich. Ja, die Geschichte ist nicht leicht verdaulich: Trina, eine zu Beginn des Romans junge deutschsprachige Lehrerin, lebt im inzwischen buchstäblich untergegangenen Alt-Graun, einem kleinen bäuerlich-geprägten Dorf mit ihrem Ehemann Erich. Trina durchlebt die Italianisierung (also die versuchte Ausmerzung alles deutschsprachigen und des altösterreichischen Charakters) durch den Faschismus, auf- und überlebt Aufstieg und Fall des deutschen Nationalsozialismus und bleibt in ihrem Dorf, obschon die persönlichen Verluste ihrer Familie ans Unerträgliche grenzen. Schlußendlich weichen Trina und Erich doch der Gewalt; diesmal derjenigen der Unternehmen, denn die damalige Firma Montecatini überflutet Alt-Graun im Rahmen eines wenig sinnvollen Staudamm-Projektes. (Übrigens hat die heutige Edison S.p.A., Rechtsnachfolgerin von Montecatini, sich dem Autor völlig verweigert…) Von alldem erzählt Balzano mit großer Empathie, mit Behutsamkeit und Vorsicht. Er verurteilt nicht, sondern beschäftigt sich mit einem Stück Geschichte, über das ich fiel las, auf einer…

Solutions and Other Problems, by Allie Brosh
Book Review / October 1, 2020

Solutions and Other Problems by Allie Brosh My rating: 5 of 5 stars In 2014, I came across Allie Brosh’s first book “Hyperbole and a Half: Unfortunate Situations, Flawed Coping Mechanisms, Mayhem, and Other Things That Happened”. Apart from funny stories from Allie’s life, it contained the story of her experiences with depression. Reading about that in what amounts to a crude comic was a singular experience for me – despite suffering from depressions myself at the time. Soon after I had read “Hyperbole”, Allie disappeared from the net. We, her fans, hoped she was well but we rarely got any (reliable) information. Six years later, in September 2020, Allie “resurfaced” and announced her new book “Solutions and Other Problems”. Needless to say, I immediately read it – and initially, I was very slightly disappointed. Allie still did her quirky, charming, weird comic – about a balloon, her stalking her neighbour as a kid and other issues. These panels in the first few chapters feel like Allie had to find her way back to her style. Like regaining her voice after a long spell of silence.She’s “warming up” and, obvious in hindsight only, paints and writes up her courage to…

Fox 8, by George Saunders
Book Review / September 25, 2020

Fox 8 by George Saunders My rating: 2 of 5 stars For Fox’ Sake – what a disaster! What an unholy mess of a novella! Our protagonist, Fox 8, who is, you guessed it, a fox, gets a quick glance of what humanity is capable of.This is a promising premise and, if excitedly well, could lead to an interesting story. Unfortunately, it turns out foxes don’t “speak” English very well and I don’t have much patience for sentences like this: “But I was fast and nated by those music werds, and desired to understand them total lee.” The entire booklet is written like that and the story is just as “meh”. In Fox 8’s own words: “Reeding my Story bak just now, I woslike: O no, my Story is a bumer. There is the deth of a gud pal, and no plase of up lift, or lerning a leson. The nise Fox’s first Groop stays lost, his frend stays ded. Bla.” Yes, bla. Read something else. This is bollocks. View all my reviews

Die Bagage, von Monika Helfer
Book Review / September 24, 2020

Die Bagage by Monika Helfer My rating: 3 of 5 stars Der Literaturkritiker Denis Scheck hat dieses Buch empfohlen (“Auf nur 160 Seiten entfaltet die Autorin Monika Helfer eine beeindruckende und gehaltvolle Geschichte über Familienstrukturen und Beziehungen.”) und sein Wort hat für mich Gewicht. Wie so oft, wenn’s dem Esel zu wohl wird, naja, Ihr wißt schon… Das Problem dieses kurzen Büchleins ist, daß es die einerseits sehr persönlich erzählte Familiengeschichte der Autorin ist. Helfer beantwortet darin sich und uns die Frage “Woher komme ich?”. Das deutet aber auch bereits mein erstes Problem an: Diese Frage habe ich mir in bezug auf die Autorin nie gestellt. Ihre persönliche Antwort läßt mich daher weitgehend kalt. Parallel kommt hinzu, daß es – zumindest meinen Lese-Erfahrungen zufolge – kein seltenes Schicksal ist: Familie auf dem Dorf am Ende der Welt vor gut 100 Jahren – zur Zeit des Ersten Weltkrieges. Die Frau, Helfers Großmutter Maria, ist nicht landläufig (sic) “normal” und wird daher samt ihrer Familie der ganzen denkbaren Boshaftigkeit einer dörflichen “Gemeinschaft” ausgesetzt – widerlich, aber hinlänglich bekannt. Noch schwieriger wird es, wenn eine ohnehin schon nicht besonders spannende Geschichte mühselig zu lesen. Ein Beispiel; das folgende ist nämlich ein einziger Satz:…

Cibola Burn (The Expanse #4), by James S.A. Corey
Book Review / September 21, 2020

Cibola Burn by James S.A. Corey My rating: 3 of 5 stars Oh, well, this will be a difficult review to write, I guess. I really like this series and its ideas, its wonderful characters, the brilliant writing, etc. etc. Along came “Cibola Burn”: We find ourselves accompanying Holden and his crew through one of the rings into the great unknown – into which a band of settlers from Ganymede made it before him and pretty much started colonising the planet, Ilus, there. Unfortunately for those pioneers, the UN has awarded the “Royal Charter Energy” (RCE), a big Earth corporation, the rights to the afore-mentioned planet – which they refer to as “New Terra”. When RCE tries to get a shuttle down to the planet, it gets blown up by the settlers. Holden is sent to Ilus/New Terra to mediate between the settlers and the RCE guys, only to get caught between both of them. This leads us into a long story about the conflict between the settlers and the RCE people, the “awakening” of the stuff the protomolecule’s creators left on the planet, a catastrophic disaster, Miller investigating and, again, leading Holden around. There’s sabotage in space and on…

Hamster im hinteren Stromgebiet (Alle Toten fliegen hoch #5), von Joachim Meyerhoff
Advance Review Copy (ARC) , Book Review / September 10, 2020

Hamster im hinteren Stromgebiet by Joachim Meyerhoff My rating: 4 of 5 stars Einer meiner Lieblingsschriftsteller ist von Beruf Schauspieler. Nach vier großartigen, teils autobiographischen, Romanen bedarf Joachim Meyerhoff keiner großen Vorstellung mehr. Wenn also Meyerhoff ein neues Buch geschrieben hat, dann muß bei mir literarisch alles andere hintanstehen. Das ist nichts Neues. Neu für mich persönlich ist allerdings, daß ich dieses Buch als Rezensionsexemplar über NetGalley.de vom Verlag, Kiepenheuer & Witsch, erhielt. Dafür meinen ganz herzlichen Dank an Kiepenheuer & Witsch und NetGalley. Wie schon in den vier vorherigen Bänden von “Alle Toten fliegen hoch” erzählt Meyerhoff auch hier intelligent und mit viel Humor aus seinem Leben – obschon der Auslöser diesmal ein durchlittener Schlaganfall kurz nach dem 51. Geburtstag war. Aber nicht nur der Schlaganfall und der daraus resultierende Krankenhausaufenthalt wird thematisiert, sondern – und das sind meines Erachtens auch die erzählerischen Höhepunkte – auch (in der Erinnerung verschüttete) Erlebnisse aus Meyerhoffs Leben, an die er sich (meist) gern erinnert und uns, seinen Lesern, davon erzählt. “War die Katastrophe im Gehirn vielleicht mit einem »Best of Verschüttet« zu beheben?” Auch sprachlich ist der “Hamster” wiederum ein Genuß – wenige deutschsprachige Autoren unserer Zeit verstehen es so wie Meyerhoff,…

Abaddon’s Gate (The Expanse #3), by James S.A. Corey
Book Review / August 26, 2020

Abaddon’s Gate by James S.A. Corey My rating: 5 of 5 stars Wow, what a ride! After the excellent “Leviathan Wakes” and the almost equally great “Caliban’s War” here I’m sitting and wondering what to write about this more than worthy successor… When I first encountered the “The Expanse” series, I was sceptical: – I do not like science fiction literature.– I do not like soap operas (so why would I like a “Space Opera”?)– I do not like author’s killing off their heroes (GRRM, I’m looking at you!) What I came to realise, though, is that James S.A. Corey has extremely interesting stories to tell and the means to seemingly effortlessly tell them in a way that keeps me coming back for more. As in its predecessors, in “Abaddon’s Gate” the alien protomolecule plays a major role and, of course, Holden, Naomi, Alex and Amos are with us again, too.In addition, we get to meet new people like Bull, an OPA operative, Anna, a preacher, and yet another member of the Mao clan. As has been Corey’s forte before, every single character feels believable; like a living, breathing person. All of them change and develop which is something I…

Leviathan Wakes (The Expanse #1), by James S.A. Corey
Book Review / July 31, 2020

Leviathan Wakes by James S.A. Corey My rating: 5 of 5 stars This was a tricky one for me… I have tried reading science fiction before and (usually) didn’t like it. It was all too often dark, gritty and bleak, set in a dystopian universe in which pretty much everyone acts completely self-absorbed. Thus, I disavowed science fiction in books because I’m a closet optimist: I’ve subscribed early on to the philosophy, the idealism and optimistic view of the future as imagined in “Star Trek: The Next Generation”. (And, in fact, while we’re far from it yet I do believe we will get there one day. We’re going to overcome today’s egotism, the Pathological Orange Trickster of the United States (POTUS), we will find lasting and sustainable solutions for global warming, water scarcity, hunger and all the challenges humanity is and will be facing. Even if it’s only for the simple reason that it’s that or extinction – and I refuse to accept the latter.) “Leviathan Wakes” is (mostly) the former kind of sci-fi: We witness a beginning war between several factions (Earth, Mars, the Belt), we see “vomit zombies” and, in general, some parts of this book were so…